Indiai transzfer

Az újrafelhasználható hordozórakéta azt ígéri, hogy óriási mértékben csökkenti az orbitális küldetések költségeit.

ISRO RLV, ISRO űrsikló, IndiaAz RLV-TD szállítása folyamatban van. (Forrás: isro.gov.in)

Két évvel ezelőtt a miniszterelnök az indiai űrprogramot helyezte előtérbe azzal, hogy Sriharikotába utazott, hogy gratuláljon a mérföldkőnek számító műholdkilövés mögött álló csapatoknak. Támogatta azt is, hogy olcsó kilövési szolgáltatásokat kínáljanak a világnak, ünnepelve a gazdaságot, amellyel a Mangalyaan projektet megtervezték. De egy újrafelhasználható hordozórakéta (RLV) hétfői felbocsátása Sriharikotából máshonnan is lendületet kapott. A NASA felszámolta a transzferprogramját, és most Elon Musk Space Exploration Technologies az élen jár az újrafelhasználható űrjárművek üzemeltetéséért folytatott versenyben. Már elküldte a hajóját a Nemzetközi Űrállomásra, de ha az ISRO az árak csökkentésével ki tudja iktatni az első lépésből származó előnyt, akkor új, gyorsan fejlődő piacra jut.

Videó megtekintése | Az ISRO újrafelhasználható indítójármű-tesztje: Minden, amit tudnod kell



Sriharikotán a miniszterelnök arról beszélt, hogy az indiai űripar igen szerény kezdetek óta milyen távolságra jött, erre példa Henri Cartier-Bresson 1970-es években készült fényképe, amely egy biciklivel szállított rakéta orrkúpját mutatja be Thumbában. Az RLV hasonlóan korai stádiumban van – a jármű hétfői alacsony földpályára indítása csak a projekt érvényességét állapította meg. Az innovációs ciklusok minden eddiginél gyorsabban haladnak, de az újrafelhasználható, részben légbelélegző kétfokozatú sikló célpontja, amely nehéz műholdakat tud az űrbe lökni és repülőgépként leszállni, még csaknem egy évtizednyi távolságra van.
Az indiai űrprogramnak kerülnie kell az űrversenyekre jellemző látványosságot. Két évvel ezelőtt, miközben dicsérte India olcsó műholdat indító képességét, a miniszterelnök egy SAARC műholdat is kért. De Indiának távol kell maradnia az ilyen politikai projektektől. Az újrafelhasználható járművek piaca nagyon gyors növekedésnek ígérkezik, és a megtérülő, magánrészvétellel működő űripar sokkal vonzóbb célpont.