Reverse Swing: A nagyszerű indiai kerekesszékes trükk

Az indiánok utálnak sétálni. A szerteágazó külföldi repülőtereken gyakran nincs rá szükségük.

tolószék

Brüsszel – Egy nyüzsgő európai repülőtér üzleti társalgójának csendjében vagyok. A kávé erős és igaz, a croissant bűnösen vajas, és minden nemzetiségű férfi és nő nyüzsög a laptopjával. És akkor észreveszek valamit: egy 60 év körüli, boldoguló indiai férfit, aki túlsúlyos egy brüsszeli repülőtéri társalgóhoz képest, de nem egy újdelhi 5 csillagos szállodáéhoz képest, kerekes széken hoznak be. A kísérő otthagyja őt egy kanapé mellett, és beleegyezik, hogy visszatérjen, amikor eljön a beszállás ideje. Együttérzést érzek az indián iránt – a kerekes székek végül is fogyatékosságot sugallnak –, amikor íme, feláll, az ételpulthoz kacsázik, és felvesz egy nagy tányér péksüteményt. Utána visszabújik a helyére, és bebújik.



Egyszer csak eszembe jut, a saját desi tolószékem heuréka pillanata. Ez az én képzeletem, kérdezem magamtól, vagy empirikus tény, hogy a nagy külföldi repülőtereken aránytalanul sok tolószékes indiai? Visszagondoltam a nyilvános helyiségekben eltöltött fél órára a társalgó felé vezető úton, és eszembe jut, hogy láttam hat indiai embert tolószékben tolni. Az előző héten Amszterdamban én is láttam néhányat. Nem tudok számot adni, de a Schiphol repülőtéren elég indián volt kerekesszékben ahhoz, hogy ezt egyfajta sajátosságként észrevegyem.



A Facebook-oldalamon közzéteszem a gondolatomat – ez az én képzeletem stb.? - és a barátaim azonnal válaszolnak. Nem, ez igaz, mondja az egyik. Desis kerekekben. Egy chicagói hölgy megszólal: Egy jelenség, amelyet évek óta megfigyeltem. Egy másik csodálatosan azt írja egy londoni repülőtérről: Itt ülök a Heathrow-n, tesztelem a szakdolgozatodat. Azt hiszem igazad van.

Természetesen igazam van. Mindenhol ott vannak: idős (de nem levert) szári hölgyek tolószékben; Indiai férfiak, akik nyugdíjasnak tűnnek, de távolról sem mozdulatlanok, kerekesszékben. A legtöbbjüket elnézve mindig is az volt az érzése, hogy a kerekesszéket kényelmes közlekedési módnak tekintik, mint egy reptéri riksát.



Más barátok mérlegelnek a Facebookon, ezúttal magyarázatokkal. A fehéreknek gondjai lehetnek a tolószék használata során. A Desis praktikus, és minden ingyenes kerekesszék-ajánlatot felvesz a repülőtereken. Egy másik barát, aki kicsit szimpatikusabb a kerekeken utazókkal, azt mondja: Az idősebb indiánok nagyon félnek a repülőterek tárgyalásától, ezért még az épek is használnak kerekesszékes segítséget. Egy másik pedig teljes szociológiai gázzal hozzáteszi, hogy a jelenség a közegészségügy nagyobb problémáira, valamint egy olyan kulturális sajátosságra utal, amely egy új térben sajátos tehetetlenséget mutat. Hasonlítsa össze ezt a forgatókönyvet a magas rangú (kelet-)ázsiai utazókkal ezeken a repülőtereken – mind fizikai képességeik, mind mozgásuk tekintetében. Egy másik, cinikusabb barát azt sugallja, hogy ez a kerekesszékes üzlet csak egy elsőbbségi beszállás és a kedvezményes ülések trükkje.

Be kell vallanom, hogy enyhe irritációt érzek a legtöbb ilyen kerekesszékessel. Nem rokkantak; nem hajlandók járni, vagy nem használják őket. Ahogy felszállok a Delta Airlines New York-i járatára, a gép felé vezető folyosón előttem egy belga férfi bottal, meglehetősen fájdalmasan mozog, kézipoggyászsal a kezében. Felajánlom, hogy segítek neki, de udvariasan visszautasítja. Fáj a csípőm – mondja. Most cseréltem ki. Ellentétben a mi kövér indián emberünkkel az üzleti társalgóban, ő nem ül tolószékben.
A repülőgép fedélzetén megnézem a Delta tolószékkel kapcsolatos szabályzatát a weboldalon. Ahogy gyanítom, csak annyit kell tennie, hogy kér egyet. Nincs orvosi levél, nincs orvosi igazolás. A Delta tolószékekkel rendelkezik a repülőtéri helyszíneken való használatra; foglaláskor kérje ezt a szolgáltatást. Az indiánok pedig, akik soha nem hagynak ki egy trükköt, egyértelműen előszeretettel kérik ezt a szolgáltatást.

Nem tehetek róla, hogy végső soron a Nagy Indiai Kerekesszékes Trükknek köze van a kényelmetlenség abszolút hiányához az indiánok bizonyos osztályában, amikor egy másik emberi lény fizikailag várja. És különben is, ezek a terebélyesedő külföldi repülőterek akkora húzás. Miért sétálni?



Tunku Varadarajan a Stanford Egyetem Hoover Intézetének Virginia Hobbs Carpenter munkatársa.

Kövess: @tunkuv